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MEISELAS, Susan

Née en 1948 à Baltimore dans le Maryland, USA.

Vit à New York.


Diplômée du Sarah Lawrence College en 1970, Susan Meiselas devient l’assistante de Frederick Wiseman pour son film documentaire « Basic Training » en 1971. La même année, elle obtient son Master’s Degree en Visual Education à Harvard, et jusqu’en 1973, travaille comme conseillère en photographie pour le Community Resources Institute de la New York City Public Schools, et publie l’ouvrage “Learning to See” en 1975.

A partir de 1972, elle s’intéresse aux spectacles de strip-tease dans de petites villes de la Côte est. Cette série paraît dans “Carnival Strippers” en 1976. Elle couvre la guerre civile au Nicaragua en 1978 et en 1979 et obtient grâce à ce travail la Robert Capa Gold Medal en 1979. En 1980, elle devient membre de Magnum et passe le reste de cette décade à documenter les problèmes liés aux droits de l’homme, à travers l’Amérique latine. Elle retourne au Nicaragua en 1991 pour tourner avec deux réalisateurs « Pictures from a Revolution », qui retrace les vies de ceux ou celles qu’elle avait photographiés lors de son premier séjour. Dans le même temps, elle rassemble des photographies et des documents pour raconter la première histoire illustrée du peuple kurde dans un ouvrage intitulé “In the Shadow of History : Kurdistan”, paru en 1997.

En 2001, elle publie « Pandora’s Box », un reportage sur un club huppé de Manhattan connu pour ses hôtesses dominatrices puis « Encounters with the Dan », en 2003, sur des Indigènes de la Papouasie de l’Ouest.

Son travail a été récompensé à plusieurs  reprises : prix Leica d’Excellence (1982), Prix de la Hasselblad Foundation (1994) et Cornell Capa Infinity Award (2005). En 1992, elle a également obtenu la bourse MacArthur.

Susan Meiselas a exposé aux Rencontres d’Arles en 2006: Recadrer l’Histoire / Carnival Strippers à l’Atelier de Mécanique; et en 2012 où ses travaux ont été projetés au Théâtre Antique d’Arles, en écho aux trente ans de l’ENSP (une vingtaine de photographes de l’agence Magnum Photos ont évoqué sur scène leurs premières photographiques): Susan Meiselas aux Rencontres d’Arles 2012.