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29 août 2012

Sammy Baloji, KOLWEZI

2006, les premières élections démocratiques ont lieu au Congo. La même année, on note une forte demande de cuivre et de cobalt. Plusieurs investisseurs internationaux se ruent vers le Katanga. Parmi eux, la Chine promet de réhabiliter l’infrastructure congolaise en échange de l’exploitation des ressources minières katangaises. Suite à la série Mémoire réalisée sur la Gécamines (2004-2006), je documente depuis 2009 l’extraction minière artisanale à Kolwezi, une des régions du Katanga. Apparue peu après la chute de la Gécamines, l’exploitation artisanale, soutenue par le gouvernement, est devenue vitale pour tous les Congolais : d’anciens travailleurs, leurs familles, des étudiants au chômage, ceux qui ont fui la guerre

 

Du fait de cette instabilité économique et territoriale, les mineurs habitent des cités de bâches à proximité des zones d’extraction. Ces espaces d’habitation et d’exploitation sont temporaires et peuvent devenir soudainement propriété des industriels suite aux contrats signés entre l’État et les investisseurs.

L’extraction se déroule dans des sites miniers autrefois forés par des engins industriels, pouvant se situer à plus de 100 mètres de profondeur. Munis de pioches, lampes et sacs de raphia, les mineurs descendent à la recherche de l’hétérogénite (matière contenant cuivre et cobalt). Pour l’extraire, ils doivent excaver des tunnels de 60 à 100 mètres de profondeur, avant d’atteindre le filon (couche de terre contenant l’hétérogénite). Ensuite, ils remontent, chargés de plus de 50 kilos. Ils sont fréquemment victimes d’éboulements mais ces pertes n’arrêtent pas la marche vers l’or.


Dans ces cités de bâches, j’ai été frappé par la présence des affiches chinoises qui décorent les façades intérieures des bars, hôtels, maisons, salons de coiffure Ces affiches et photomontages illustrent de grandes villes occidentales ou asiatiques. Sorte de Congo de demain. Je les intègre donc dans mon travail comme le prolongement utopique d’un futur né de l’exploitation artisanale, de l’exportation des minerais et du déplacement continu des populations.

 

Sammy Baloji

 

Artiste présenté par John Fleetwood pour le Prix Découverte 2012.

Exposition présentée à l’Atelier de Mécanique, Parc des Ateliers, Rencontres d’Arles 2012.